温泉の定義

日本人は温泉が好きですよね。でも、温泉って具体的にはどの様に定義されているのかな。イメージとしては、山奥の岩場から湧き出てる秘湯とか野湯が想像されます。でも、我が群馬県では何処の市町村にも温泉の入浴施設があり、「かけ流し天然温泉」というようなのぼり旗が立っています。もちろん世界的にも有名な草津温泉や四万温泉、個人的にもっとも好きな万座温泉もあります。

温泉って、どういうものなのでしょうか。

湯畑

温泉の定義

温泉と定義されるには、以下の条件が必要(温泉法より)です。

主要条件です。
1)地中から湧出する
2)温水、鉱水および水蒸気その他のガス(炭化水素を主成分とする天然ガスを除く)。
3)温度。
4)特定成分を含んでいる。

地中から湧出する

自噴、採掘井戸から動力ポンプ等で揚水した物、それらを区別していません。地下に存在してる事。海水は成分的には通常の塩化物泉の30倍を超えるミネラル成分を含んでいますが、地下に存在する物では無いので、温泉とは定義されません。溶存物質だけで温泉を定義すると、地球上の表面7割が温泉となり、地球は温泉の星ですね。ただし、海辺の砂浜を掘って湧いてきた海水は温泉では無いです。

温水とは

地中から採取した、地上に出た時点での25℃以上の温度を有する水です。溶存物質の量は規定されず、温度が25℃以上であれば温水として、温泉法で定義されます。ミネラル分等の温泉としての特定成分が極めて少なくても、あくまでも温度が地上に出た時点で規定値(25℃)以上なら温泉とされます。25度以上の地下水、温水は温泉と規定されると共に、療養泉としても規定されています。

鉱水とは

地中から出た時点での温度が25℃未満であっても、19種の特定成分を一定量以上含んでれば、1種類だけでも検出されれば温泉とみなされます。

伊香保温泉 白銀の湯
平成になって新たに発掘されたのが「白銀の湯」です。泉温が12.1℃なので温度でいえば冷鉱泉です。また残存物質が0.45g/kgです。しかし、メタケイ酸が103mgと50mg/kgの温泉としての規定値を超えてるので、温泉とされます。メタケイ酸は美人の湯といわれています。古い角質を取り、皮膚の代謝を高め、保湿効果も有るそうです。

水蒸気その他のガス

地下から吹き出すガス類に水を通して、温泉としての成分が規定値に達すれば温泉とされます。水に温度やガスの成分が溶け込み、温泉と成ります。これを「造成温泉」と呼ばれています。主に高温の火山性ガスに水を通して、温泉としての成分を含ませて温泉を作ります。

大涌谷温泉
都心からも近く、豊かな湧出量と様々な泉質を有し、開湯以来約1300年の歴史もあり、風光明媚な有名な温泉が箱根温泉です。箱根温泉二十湯のうち、大涌谷温泉は造成温泉として代表的な温泉地です。その造成法が箱根町のHPに載っています。

規定1以上の特定成分を含む

温水・鉱水の温度とは関係なく、温泉と規定される19種類の特定成分のうち、1種類だけでも規定値以上含んでいれば、温度には関係なく温泉とされます。

温泉と療養泉と温度

「温泉」の条件は、温度としては25℃を超えると成分に関係なく温泉になります。温泉の成分からみると、溶存物質(ガス性を除く)の総量1,000mg/kg以上、または19種類の成分が規定値以上検出されれば「温泉」となります。さらに「療養泉」は、25℃以上の温度か温泉としての19種類の成分中、7種の特定成分が規定値量以上に検出されれば、「療養泉」と成ります。

「療養泉」になると「温泉名」と「適応症」の表示が出来ます。
例えば、草津温泉の西の河原源泉なら
泉質 酸性・含硫黄ーアルミニウムー硫酸塩・塩化物温泉(硫化水素型)
(酸性低張性高温泉)

「温泉」とは、地下から出た水で成分が少なくても温度が25度を超えている事、あるいは温度が低くても19種の成分のうち1種以上を含んでいる事、または温度と成分の条件を両者ともに満たしている事です。100メートル掘り下げると水温は3℃位上がるので、深く掘り下げて25℃以上になれば、成分の同じ井戸水でも温泉となってしまう可能性も有ります。成分に関係なく、温度だけで「温泉」あるいは「療養泉」にもなります。

成分量に関係なく、温度だけで療養泉という事には、個人的にはなんとなく得心がいかない気もします。とはいいながら、実は単純泉の療養泉は体の疲れを癒やすには、最も効果的で優しい温泉でもあります。自噴泉の新鮮な弱アルカリ単純泉は、昔から湯治客を集めており、長期療養には最適だと思えます。

補足
家庭用浴槽の容量は一般的に200リットルだそうです。概ね160リットルの水を沸かすとします。単純泉の多くは残存物質が0.5g/kgくらいです。単純計算で家庭でも80gの温泉成分を入れれば、ほぼ単純泉になるわけです・・・が、80gはすごい量ですね。しかも家庭の水には塩素が入っています。この塩素は温泉としての成分を酸化(酸化水)させ、劣化させてしまいます。自噴泉や掛け流しが好まれるのは、塩素殺菌がされていない事や、新鮮な温泉は還元水である事などです。